অস্ট্রেলিয়ান ওপেন ঃ- বছরের প্রথম গ্র‍্যান্ডস্ল্যাম

জুহায়ের বিন হুদা

২০ জানুয়ারি ২০২০ থেকে মাঠে গড়াবে টেনিস জগতের অন্যতম গুরুত্বপূর্ণ লড়াই – দি অস্ট্রেলিয়ান ওপেন। ‘দি হ্যাপি স্ল্যাম’ খ্যাত এই টুর্নামেন্টির ১০৮ তম আসর টি বসার আগে দেখে নেওয়া জাক মর্জাদার লড়াই টির আদ্যোপান্ত।

১৯০৫ সালে অস্ট্রেলেশিয়ান চ্যম্পিয়নশিপ নামে শুরু হয় টুর্নামেন্টটি। শুরুতে মেলবোর্ন এ খেলা চললেও এখন পরযন্ত অস্ট্রেলিয়ার ৩ টি ও নিউজিল্যান্ডের ২ টি শহরের মাঠে খেলা হয়েছে। ভৌগলিক ভাবে সমগ্র পৃথিবী থেকে বিচ্যুত থাকায় অস্ট্রেলিয়ান ওপেন শুরু থেকেই অবহেলার পাত্র ছিল। ১৯২০ এর দিকে ইউরোপ থেকে অস্ট্রেলিয়া আসতেই লাগত প্রায় ৫০ দিনের মত।তাই প্রতি টি আসরে ১০ জনের বেশি অংশগ্রহণ কারি পাওয়া ছিল আয়োজক দের জন্য এক্টি সৌভাগ্য। এমনকি ৬০-৭০ এর দশকে যোগাযোগ ব্যাবস্থার উন্নতি হলেও ম্যানুএল সান্তানা, কোদেস দের মত বাঘা বাঘা খেলোয়াড় দের আগ্রহ ছিলোনা অজি ওপেনে। তবে এই অবস্থার পরিবর্তন হয়েছে। এখন পৃথিবীতে সবচেয়ে জনপ্রিয় টেনিস প্রতিযোগীতা অজি ওপেন।

১৯০৫ সাল থেকে ঘাসে খেল্লেও ১৯৮৮ থেকে অজি ওপেন শক্ত কোর্ট এ শিফট করে।রিবাউন্ড এইস নামে সেই মাঠটি তেহ ২০০৮ সালে প্লেক্সিকুশন নামের টার্ফ বসানো হয়।টেনিস ইতিহাসে শুধু রজার ফেদেরার ও সেরেনা উইলিয়ামস রিবাউন্ড এইস ও প্লেক্সি কুশন – দুই টার্ফ এই অস্ট্রেলিয়ান ওপেন জিতেন।

দীর্ঘ ৪৫ বছর ধরে Seven Network এর কাছে ছিলো টুর্নামেন্টের প্রচার সত্ব।তবে ২০২০ থেকে এটি থাকবে Nine Network এর অধিনে। টেনিসের উন্মুক্ত যুগ থেকে সবচেয়ে বেশি ৭ বার করে এই ট্রফি জিতেছেন নোভাক জোকোভিচ। অন্যদিকে মহিলা এককেও ৭ বার করে জিতেছেন সেরেনা উইলিয়ামস ও মারগারেট কোর্ট। সর্বকনিশঠ ও বয়োজ্যেষ্ঠ খেলোয়ার হিসেবে শিরোপা জিতেছেন অজি কেন রোসেওয়াল।

৪১ লাখ ২০ হাজার ডোলার প্রাইজমানি র জন্য আগামি ২০ জানুয়ারি থেকে রড লেভার এরিনা, মার্গারেট কোর্ট এরিনা ও মেলবোর্ন এরিনায় নামবে ১৫০ এর বেশি টেনিস খেলওয়ার। অস্ট্রেলিয়ান ওপেন এর বর্তমান চ্যাম্পিয়ন নোভাক জোকোভিচ ও নাওমি ওসাকা।