তৃতীয় দিন শেষে ২৯১ রানে পিছিয়ে স্বাগতিক দক্ষিণ আফ্রিকা।

রাফাতুল ইসলাম :

ইংল্যান্ড ও দক্ষিণ আফ্রিকার মধ্যকার তৃতীয় আন্তর্জাতিক টেস্টের তৃতীয় দিন শেষে ২৯১ রানে পিছিয়ে আছে স্বাগতিক দক্ষিণ আফ্রিকা ।

চার ম্যাচ সিরিজের তৃতীয় টেস্টে টসে জিতে ব্যাট করার সিদ্ধান্ত নেয় সফরকারী ইংল্যান্ড । ব্যাট করতে নেমে জ্যাজ ক্রাউলি ও সিবলি’র ৭০ রানের ওপেনিং জুটিতে ভালো শুরুর ইঙ্গিত দেয় ইংল্যান্ড । কিন্তু ৭০ রানে শিবলির বিদায়ের পর ১৪৮ রানের মাথায় পতন ঘটে চারটি উইকেট এর । এর ফলে কিছুটা চাপে পরে সফরকারীরা । কিন্তু সেই চাপ থেকে দলকে তুলে আনেন পূর্বের ম্যাচে ম্যাচসেরা নির্বাচিত হওয়া বেন স্টোকস এবং পোপ, করেন ২০৩ রানের বিশাল পার্টনারশিপ । ব্যক্তিগত ১২০ রানে স্টোকস ফিরে গেলেও অপরপ্রান্তে অনড় থাকেন পোপ করেন অপরাজিত ১৩৫ রান । ফলে ৯ উইকেট হারিয়ে ৪৯৯ রান এর পুঁজি পায় সফরকারী ইংল্যান্ড । স্বাগতিকদের হয়ে পাঁচ উইকেট নেন মহারাজ ।
জবাবে ব্যাট করতে নেমে ৫০ রানে প্রথম উইকেট হারায় স্বাগতিক দক্ষিণ আফ্রিকা । এরপর থেকেই ইংলিশ বোলারদের চাপে নিয়মিত গতিতে উইকেট পড়তে থাকে স্বাগতিকদের । এতে করে তৃতীয় দিন শেষে ৬ উইকেট হারিয়ে ২০৮ রান সংগ্রহ করে স্বাগতিক দক্ষিণ আফ্রিকা । সফরকারীদের হয়ে পাঁচটি উইকেট নেন ডমিনিক ব্যাস এবং সর্বোচ্চ ৬৩ রানে অপরাজিত আছেন ডি কক । ফলে ২৯১ রানের বিশাল লক্ষ নিয়ে চতুর্থ দিনে মাঠে নামতে হবে দক্ষিণ আফ্রিকাকে ।