প্রতিবেদক ।। সিফাতুল ইসলাম ।। ক্রিকেট :
দুইটা টেস্ট ও তিনটা টি-টোয়েন্টি ম্যাচ খেলতে গত আগস্ট মাসে শ্রীলঙ্কার উদ্দেশ্যে পাড়ি জমায় নিউজিল্যান্ড । টেস্ট সিরিজ ১-১ এ ড্র হলেও প্রথম টি২০ তে জয় পায় সফরকারী নিউজিল্যান্ড ।
এইদিন প্রথমে টসে জিতে ব্যাট করার সিদ্ধান্ত নেন শ্রীলঙ্কার অধিনায়ক লাসিথ মালিঙ্গা । ব্যাট করতে নেমে দারুণ শুরু পেলেও মাত্র ৪১ রানে প্রথম ও ৬৮ রানে দুই উইকেট পড়ার পর চাপে পড়ে স্বাগতিকরা । এরপর আরেক ওপেনার কুশল মেন্ডিস ডিকওয়েলা কে সঙ্গে নিয়ে গড়েন ৬৩ রানের জুটি । মেন্ডিস ৫৩ বলে ৭৯ রান করার পর সাউদির শিকার হয়ে ফিরে গেলে অল্প কিছুক্ষণ পরে রান আউট হয়ে ফিরে যান দিকওয়েলাও । এরপর শেষদিকে উদানা ও সানাকার বিধ্বংসী ব্যাটিংয়ে নির্ধারিত ২০ ওভারে ৪ উইকেট হারিয়ে ১৭৪ রানের সংগ্রহ পায় স্বাগতিক শ্রীলঙ্কা । সফরকারীদের হয়ে দুটি উইকেট নেন ভারপ্রাপ্ত অধিনায়ক টিম সাউদি ।
জবাবে ১৭৫ রানের লক্ষ্যে ব্যাট করতে নেমে শুরুতেই মালিঙ্গার বলে বোল্ড হয়ে ফিরে যান ওপেনার কলিন মুনরো । এরপর বেশিক্ষণ থিতু হতে পারেননি আরেক ওপেনার মার্টিন গাপটিল ব্যক্তিগত ১১ রানে ফিরে যান তিনি । দলীয় ৩৯ রানে আবারো পতন ঘটে আরেক ব্যাটসম্যান সেইফার্ট এর । ৩৯ রানে ৩ উইকেট পড়ার পর অনেকটা চাপে পড়ে যায় সফরকারী নিউজিল্যান্ড । কিন্তু সেই চাপ খুব শীঘ্রই সামলে উঠেন কলিন ডি গ্র্যান্ডহোম ও অভিজ্ঞ রস টেইলর গড়েন মাত্র ৩৭ বলে ৭৯ রানের বিশাল জুটি। দলি ১১৮ ও ব্যক্তিগত ৪৪ রানে গ্র্যান্ডহোম এর বিদায় ঘটলেও তখনো মাঠে থাকেন রস টেইলর । এরপর ব্যাক্তিগত ৪৮ ও দলীয় ১৪৪ রানে রস টেইলর ফিরে গেলেও ৬ষ্ঠ উইকেটে ড্যারিল ও স্যান্টনারের ৩১ রানের জুটিতে ভর করে ১৯.৩ ওভারে ৫ উইকেট হারিয়ে লক্ষে পৌঁছে যায় সফরকারীরা। এতেকরে তিন ম্যাচ সিরিজে ১-০ তে এগিয়ে গেছে নিউজিল্যান্ড। ম্যাচসেরা নির্বাচিত হয়েছেন রস টেইলর।